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Der Spiegel, la revista semanal más grande de Alemania pregunta: "¿Tenía razón Marx después de todo?"

Este año, la edición de año nuevo de Der Spiegel presenta un interesante artículo titulado "¿Tenía razón Marx después de todo?". Está lleno de observaciones interesantes sobre el estado del capitalismo y es un síntoma de la ansiedad que comienza a aferrarse a la clase dominante. Pero las soluciones que propone, ideas reaccionarias y utópicas basadas en mantener el capitalismo intacto, como el decrecimiento y el keynesianismo, realmente puede que no sean factibles.
"¿Tenía razón Marx después de todo?" Esta es la pregunta que se hace la revista semanal más leída de Alemania en la portada de su edición de Año Nuevo. Parece que el miedo ha alcanzado la oficina editorial de Der Spiegel ahora que empiezan a hacerse patentes algunos de los problemas más graves que comporta el capitalismo.
Como ellos mismos explican, este miedo es ampliamente compartido dentro de la clase dominante. El artículo cita a Ray Dalio, un gerente de fondos de cobertura con un patrimonio de 22 mil millones de dólares, quien cree que "el capitalismo necesita ser reformado de manera fundamental, de lo contrario perecerá, y con razón". El Financial Times también está alarmado. Se mencionan entre las grandes corporaciones a Goldman Sachs y Bosch, que cuestionan la resiliencia del mercado ante la inminente catástrofe.
❝ Dice mucho sobre el estado del mundo cuando los más exitosos capitalistas de repente suenan como fans de Karl Marx ... En muchos lugares, se está planteando una gran pregunta fundamental, en los gobiernos y en las sedes corporativas, por pioneros intelectuales y pragmáticos: ¿Podemos continuar con este orden económico?
Der Spiegel ❞
¿Puede sobrevivir el capitalismo? Que se esté haciendo esta pregunta existencial por los propios analistas capitalistas serios es extremadamente significativo. Han perdido la fe en su propio sistema y en su derecho a gobernar. Der Spiegel se dirige a aquellos lectores que aún no comprenden la urgencia de la situación. El capitalismo no está experimentando una crisis "normal", explica Der Spiegel. El mundo de 2023 es uno de "policrisis":
❝ La crítica al capitalismo no es nada nuevo. Pero a principios del cuarto año de la pandemia y en el segundo año de la guerra en Ucrania, está ganando impulso de manera notable. Demasiadas cosas están dejando de funcionar: la globalización se está desmoronando y con ella, el modelo alemán de prosperidad. El mundo se está anclando en bloques hostiles. La inflación está haciendo que ricos y pobres se alejen cada vez más. Casi todos los objetivos climáticos se han perdido. Y los políticos ya no pueden seguir arreglando todas las nuevas grietas que aparecen en el sistema...
Un problema enorme sigue a otro y todos están interconectados. Crisis energética, guerra comercial, riesgo de guerra mundial. Los sistemas democráticos están siendo atacados por populistas y autócratas.
Hasta hace poco, habría aparecido una solución para todos estos problemas: el mercado se habría encargado de autoregularse. ¿Pero quién cree todavía que eso pasará? Especialmente teniendo en cuenta el gran multiplicador de todas las convulsiones, la crisis climática.
Der Spiegel ❞
Si hubiera empezado este artículo con esta cita, seguramente habrías pensado que son las palabras de un marxista. Pero no: son las palabras de una de las principales voces del capital alemán. Todas estas crisis se están alimentando entre sí, y suman una gran crisis de confianza en el capitalismo y sus instituciones. Entre los menores de 30 años, Der Spiegel identifica el estado de ánimo dominante como uno de "frustración, resignación, enojo. Y un nuevo amor por las ideas socialistas."
❝ Durante años, una indignación palpable contra el capitalismo ha estado extendiéndose en los países industrializados: no por razones ideológicas, sino porque los alquileres están explotando, porque la propiedad se ha vuelto inabordable. ¿Por qué aceptar una máquina de prosperidad que consume recursos cuando ya no produce prosperidad para todos?
Der Spiegel ❞
Según una encuesta citada en el artículo, el 49% de los jóvenes estadounidenses de 18 a 29 años tienen una opinión positiva del socialismo. Mientras tanto, la encuesta realizada por la revista indica que casi la mitad de los alemanes opinan que el capitalismo ha llevado al mundo a la crisis climática. Esto es un hecho que no puede negar ni el capitalista más ferviente.
Algo hay que hacer. "Parece que necesitamos un Zeitenwende", dice el autor, repitiendo la expresión altamente usada del canciller Scholtz: Zeitenwende, refiriéndose a un punto de inflexión en la situación mundial y, por lo tanto, también en la política del capitalismo alemán. Hoy en día, el uso de la palabra "Zeitenwende" hará que los ojos de la mayoría de los lectores de la prensa alemana se desvíen, ya que se ha convertido en el tema principal, repetido día tras día, por toda la clase dominante. "Estamos en un mundo más peligroso, polarizado, un mundo de policrisis", dicen los patrones alemanes. "Se ha alcanzado un punto de inflexión. La situación exige una Alemania fuerte, respaldada por un ejército fuerte". Así es como la clase dominante alemana está enfrentando la policrisis: con austeridad y militarismo; preparándose para la guerra entre las naciones y entre las clases.
Pero nuestros autores tienen un deseo piadoso por un diferente tipo de Zeitenwende: "desarrollando un capitalismo más suave. Más justo. Más sostenible". Los autores, como los astutos representantes del capital a menudo son capaces, han identificado correctamente los síntomas del problema. Sí, si solo el capitalismo fuera "más suave", "más justo", "sostenible", entonces su sistema no estaría en este lío. Pero no lo es y nunca lo será. Precisamente cuando se trata de la causa y la solución del problema, la perspicacia de nuestros autores llega a su fin. Intentan agarrarse a un clavo ardiendo.
Der Spiegel plantea la pregunta a todos y cada uno: ¿cómo podríamos llegar a este "capitalismo más suave"? Concluye, previsiblemente, que necesitamos una reedición del keynesianismo: más intervención estatal en el mercado, más regulación, más subsidios.
Los "expertos" académicos a los que Der Spiegel recurre encuentran curioso que los gobiernos puedan repartir efectivo sin fin para rescatar a los bancos en 2008 o durante la pandemia. ¿Por qué no utilizar las mismas medidas del estado para "forzar" a sectores industriales enteros a ser más verdes y más socialmente responsables? ¿Por qué, pregunta Der Spiegel, no podemos introducir "subsidios estatales condicionados a las empresas que reduzcan sus emisiones"?
Es una lógica extraña. La clase capitalista, impulsada únicamente por el motivo del beneficio, no puede resolver el cambio climático (ni ninguna de las otras crisis sociales que componen la policrisis). ¿Así que por qué no darles trillones de dólares como incentivo? ¿Por qué no dar más dinero a estos insaciables chupasangres que son responsables de estas crisis?
Esta no es una idea revolucionaria. De hecho, constituye la piedra angular de la política actual al otro lado del Atlántico. Solo necesitamos echar un vistazo a la (mal llamada) Ley de Reducción de la Inflación 2022 (IRA) de Biden. Su objetivo es precisamente utilizar subsidios condicionados para inducir a los capitalistas a comportarse de cierta manera: desarrollar una industria verde y reubicar la industria en los EE.UU. El hecho de que el estado deba recurrir a cada vez más subsidios masivos es en sí mismo una prueba irrefutable del parasitismo de la clase capitalista y el fracaso del mercado.
Pero estas medidas keynesianas solo agravarán el problema. La IRA de Biden ya está provocando gritos de angustia en los gobiernos europeos, que prevén la desindustrialización de su continente. Está alimentando el proteccionismo. A pesar del nombre de la ley y de su supuesto objetivo, el costo neto de la reubicación de la industria, además de los cientos de miles de millones de dólares en subsidios, solo alimentará la inflación. Por lo tanto, este "almuerzo gratis" para los capitalistas se pagará más adelante con la erosión de los salarios de los trabajadores.
Y finalmente, lo que los keynesianos no valoran es que, como hace mucho tiempo explicó Marx, la causa fundamental de la crisis del capitalismo no es una falta de demanda que el Estado debe cubrir, sino una sobreproducción. Esto es lo que los periodistas de Der Spiegel no alcanzan a comprender. El Estado puede subvencionar a la clase capitalista todo lo que quiera, pero cuando el mercado ya está saturado, una nueva capacidad productiva solo puede exacerbar la sobreproducción. Y sin nuevos mercados lucrativos, la clase capitalista busca ganancias por otros medios: mediante una orgía especulativa, como señalan nuestros autores:
❝ En 2022, las mayores empresas estadounidenses anunciaron que invertirían alrededor de un billón de dólares en recompras de acciones en lugar de invertir en nuevos productos, incluso los sostenibles.
Der Spiegel ❞
"Eso es una locura" exclama el experto académico de Der Spiegel. Esta locura es un síntoma mórbido de un sistema moribundo. El capitalismo está en un callejón sin salida. La recuperación post-pandemia ha terminado y una nueva caída se avecina. Se espera que un tercio del mundo entre en recesión este año, con los principales motores de la economía mundial, Estados Unidos, la UE y China, todos detenidos al mismo tiempo. Los propios autores de Der Spiegel reconocen que esta situación no es temporal. De hecho, llegan a predecir que "el crecimiento económico acabará en Occidente en el futuro próximo".
Frente a este hecho aterrador, los editores de Der Spiegel ahora se agarran a su último y más débil recurso: la idea consoladora de que tal vez la falta de crecimiento sea realmente algo muy bueno. Frente a una catástrofe ecológica, tal vez deberíamos mirar con optimismo hacia un futuro en el que consumimos menos; una época de "post-crecimiento" o decrecimiento para darle su nombre académico moderno.
El artículo cita a defensores de este mundo que abarcan todo el espectro político, incluyendo al académico japonés, autor de Capital in the Anthropocene, y al autodenominado marxista Kohei Saito; un activista de Fridays for Future... y el Neo-Malthusiano "Club of Rome" y muchos economistas de derecha.
La idea detrás de las teorías de decrecimiento es realmente muy simple. El capitalismo se basa en un crecimiento económico constante. Pero nuestro mundo natural, la madre de toda riqueza, es finito. No podemos continuar en una trayectoria infinita de crecimiento sin degradar inevitablemente nuestro medio ambiente. Debemos elegir el decrecimiento.
Pero la forma en que se plantea la pregunta: ¿elegimos el crecimiento o el decrecimiento? es absurda. El crecimiento económico bajo el capitalismo no es algo simple y directamente ordenado por los políticos o incluso por los capitalistas individuales. Los defensores del decrecimiento a menudo afirman que el crecimiento es el resultado de una mala idea, un "principio de crecimiento" que ha tomado inexplicablemente posesión de las mentes de los capitalistas.
Der Spiegel espera que otras ideas puedan tener éxito en las mentes de los líderes de la industria, citando la declaración conjunta de la "Business Roundtable" de 200 empresas estadounidenses, que hace tres años se comprometió a servir a "todos los interesados": clientes, empleados y socios comerciales, no solo a los accionistas.
Podemos admirar las buenas intenciones detrás de las palabras de los CEOs y juntas directivas sobre la protección de los intereses de "todos los interesados", pero todos están finalmente atados por una lógica aplastante, que es la base del capitalismo: el objetivo de obtener ganancias.
El crecimiento bajo el capitalismo no se introduce a voluntad. Es el producto resultante de muchos capitalistas persiguiendo sus propios intereses, y toma la forma de acumulación de capital. Esta es la verdadera fuerza impulsora del crecimiento en la economía capitalista.
En conclusión, el decrecimiento plantea la pregunta de si es posible detener el crecimiento económico en un sistema capitalista, una parada que es necesaria para proteger nuestro medio ambiente. Sin embargo, el crecimiento económico no es algo que se pueda controlar fácilmente, sino que es el resultado de la acumulación de capital y la búsqueda de ganancias por parte de todos los actores del sistema. Aunque el decrecimiento puede ser una solución deseable desde el punto de vista ambiental, su viabilidad en la práctica sigue siendo altamente cuestionable. Por lo tanto, es importante seguir considerando y debatir esta idea, así como buscar soluciones sostenibles para proteger nuestro planeta a medida que avanzamos en un futuro incierto.

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Tom
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Updated 14 days ago
Imagen  de la publicación: Antropoceno: La Era Humana, por Edward Burtynsky

Antropoceno: La Era Humana, por Edward Burtynsky

El gran fotógrafo Edward Burtynsky presentó en 2019 un conjunto de fotografías e incluso un documental que muestran de manera muy gráfica los imponentes cambios que produce la presencia de la humanidad en el planeta.
Recomiendo echar un vistazo a sus fotografías porque realmente es impresionante la huella que dejamos a nuestro paso.

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Actualizado hace 14 días